Hetera urinando en un skyphos, ca. 480 BC, Antikensammlung Berlin.

Antes de que me diera por el ciberpunk y todo eso, a mí lo que me ponía era el helenismo (de verdad que no soy una pedante, sólo una chalada verdadera). O sea, historias de griegos. Me fui a ver ruinas, me leí ensayos sobre la tragedia, la mitad de la Iliada que es un coñazo impresionante y "La Mitología" de Edith Hamilton dos veces ("la mitología más completa y citada del mundo en la que varias generaciones de lectores han encontrado las bases culturales y sentimentales de la sociedad occidental", casi nada).

Pero no recordaba la historia de Alcestis, arquetipo clásico de La Buena Esposa y top of the pops del movimiento internacional de las sufridoras. Cuando a su esposo, el Rey Admetus, le dicen Las Parcas que tiene que morir, Apolo interviene para proponerle un deal: "salvarás tu vida si otra persona entrega la suya en tu lugar". Su mujer Alcestis, asistente ejemplar, organiza una campaña de captación de víctimas. Pero por desgracia para ella, nadie responde a su llamada de modo que, ofendida por la cobardía de sus súbditos, hace lo que toda Buena Esposa sabe que debe hacer: ofrece su vida a cambio de la de su marido. Ya muerta y enterrada Alcestis, al Rey le entra sentimiento de culpa y pide ayuda al heroe de todos los heroes, Hercules, que se va al Hades, se pelea con La Muerte y le arrebata a la noble esposa que felizmente regresa al Reino de los Vivos para pasar el resto de sus días con su marido y sus dos niños.

Vale que el amor conyugal no da para mucha literatura porque lo más jugoso es lo que pasa antes y lo que pasa alrededor: la seducción, la conquista, los enredos, las traiciones. Pero otra cosa es que la única narración mitológica protagonizada por una Buena Esposa sea una lección de masoquismo. Bueno, la única no. También está Lucrecia que es el equivalente romano de Alcestis, con más sexo pero menos tragedia. Las demás arquetipas fememinas de la cultura popular, como sabe todo el mundo, son o unas putas o unas avariciosas. La moraleja de Alcestis, que ha trascendido por los siglos de los siglos y se ha grabado en nuestras cabecitas aunque no hayamos leido a Hamilton, (porque “la mitología somos todos”) es que una mujer accede al podio de la heroicidad si se deja matar para salvar a su marido. Sin embargo, si un marido se caga por la pata cuando vienen a buscarle Las Parcas y permite que maten a su mujer para no morir él, puede seguir viviendo y reinando cargado de honores, como si no fuera un cobarde hijo de puta. Ya lo dicen los antiguos:
Nada es más valioso para un hombre que su honor y nada es más virtuoso que una mujer que se comporta de un modo honroso para su marido.
La historieta la he rescatado de un libro precioso que me ha dejado una amiga: “I Don't. A Contrarian History of Marriage” de Susan Squire. “I don't” es un estudio histórico de la institución más popular y eficaz de todos los tiempos - el matrimonio- desde la Biblia hasta Lutero, que a ratos Squire analiza en perspectiva con su negativo: la prostitución. En las sociedades organizadas, ambas se entretejen para garantizar que el deseo y el sexo no se mezclen con los asuntos serios como el estatus, la reproducción y la protección del patrimonio. Los primeros se dejan en manos de las putas y las amantes; los segundos, en las de la esposa y la familia (lo de casarse por amor es un invento romántico, o sea bastante reciente pues sólo tiene unos ciento y picos años). El kid de la cuestión – la receta infalible para gestionar los asuntos de la vida con éxito y sabiduría- se resume en la conocida frase:
There is one kind of woman you marry, and another kind of woman you fuck.
En la sofisticada sociedad helénica existían unas figuras intermedias entre la trabajadora sexual y la dama de compañía, las heteras, como Friné, la amante de Praxíteles, o Targelia, difusora de la política persa en las antiguas sociedades del Mediterráneo. Las heteras eran las únicas mujeres realmente libres del mundo antiguo, algo así como las precursoras de las mujeres liberadas (que ahora, con el perfeccionamiento de la organización patriarcal, además dan los servicios de cama gratis). En la wikipedia:

Hetera o hetaira (en griego antiguo ἑταίρα) era el nombre que recibían en la antigua Grecia las cortesanas, es decir, una forma de compañía sofisticada mezclada con prostitución. En la sociedad de la antigua Grecia, las heteras eran mujeres independientes y, en algunos casos, de gran influencia, a quienes se les obligaba a utilizar vestidos distintivos y que tenían que pagar impuestos. Era un colectivo formado principalmente de antiguas esclavas y de extranjeras, y tenían un gran renombre en sus capacidades de danza y música, así como por sus talentos físicos. Existen evidencias de que, al contrario de la mayoría del resto de las mujeres griegas de la época, las heteras recibían educación. También es importante señalar que las heteras no sólo eran las únicas mujeres que podían tomar parte en los simposios, sino que sus opiniones y creencias eran además muy respetadas por los hombres.

9 comentarios:

    Hola,

    Con este tema me has dao, aunque la Ilíada no me pareció un coñazo (no obstante, la Odisea es más amena, todo hay que decirlo).

    A ver, no sé, hay muchos mitos femeninos pero no todas tenían el mismo papel. Mira Penélope. O la amiga Medea: una punk de avantgarde. Hice un curso de doctorado sobre tragedia griega, donde aparecieron tangencialmente un par de temas fascinantes: uno éste de las héteras que comentas (¿quién no querría serlo?), y otro un libro de poemas súper desconocido donde las historias de parejas se explicaban desde el punto de vista femenino, del tipo "Teseo cabrón por qué me has abandonado en una playa". Por desgracia no recuerdo/encuentro el título.

    Saludos,

    Raquel

     

    Raquel tú tambien! Lo veo lo veo

     

    Interesante, María.
    Lo he puesto en mis lecturas de Google Reader:
    Aquí

     

    Gracias Maite. Esta bueno el link al amor romántico verdad? En el fondo organizaos nuestras vidas con ideas pero las ideas se fabrican... Me decía un amigo que este post estaban escrito desde el patriarcado :-) qué irónico.

     

    hola, al leer tu post me he acordado de un libro muy interesante de Julia Varela, 'Nacimiento de la mujer burguesa' (ed. La Piqueta), que trata precisamente de estos temas, el nacimiento paralelo del matrimonio y la prostitución como dos instituciones que se necesitan la una a la otra...

    el libro de squire tiene muy buena pinta, se puede conseguir por spain?

    bs y felicidades por el post,
    irene (diagonal)

     

    irene.
    si, si van totalmente por ahi los tiros, es un tema super interesante no? como construimos nuestro mundito sexual-afectivo.. y pensar que no siempre ha sido asi (y por atnto no será siempre asi).
    me apunto lo de varela.
    no sé si se puede conseguir el libro de squaire en españa, yo lo he leido en ingles que me lo ha prestado una amiga...

     
    On 9/08/2009 1:50 p. m. inex dijo...

    Hola,
    Me gusta más la figura de hermana y hermano de la mitología egipcia, probablemente un reflejo mucho más ancestral, donde ambos sexos están representados compartiendo responsabilidades.
    También es probable que la aparición de nuevos dioses dando lugar a otras historias mitológicas, hayan servido para desbancar definitivamente a la mujer de su posición social, y que los derechos de la mujer se mermasen a través de esta configuración cósmica.
    Las heteras parecen vestigios de la libertad femenina, ya perdida, bajo los auspicios de la nueva mitología.
    En los pueblos primitivos el linaje y la posición dentro del grupo es transmitido sólo por la mujer, se conoce la maternidad, la paternidad era desconocida y no tenía ninguna importancia.
    Gracias (?) a las pruebas de paternidad sabemos que esto esta vigente y que hay muchos hombres criando hijos que no son de su sangre.
    Elucubración:
    Y… si este descubrimiento ya lo hicieron en aquellos tiempos?
    …entonces decidieron que no deseaban ser mantenedores de los hijos no propios, que eso de que su compi fuese tan promiscua como ellos no molaba nada, y comenzaron a inventarse historias de dioses y diosas mucho más acordes con sus propósitos.
    Me imagino a las mujeres primero en el poder: Maternidad, supervivencia de la especie
    Necesitámos proveedores: compartimos con los hombres tareas/responsabilidades
    Los hombres pasan de compartir a poseer, y en este juego nos hemos quedado, tanto unos como otros.

     

    Pues a mi lo de las heteras no me mola... ¿en que sentido se benefician del intercambio?, ¿porque se empoderan a través del ejercicio del sexo en vez de las prostitutas que se marginalizan?, ¿a eso se refiere tu amigo con lo de que el post está escrito desde el patriarcado?

     

    menudo postazo!
    gracias maria